Duo « Quel est cet homme » – La Esmeralda, Louise Bertin

La Esmeralda

 

[La porte s’ouvre. Entre Claude Frollo, une lampe à la main, le capuchon rabattu sur le visage. Il vient se placer, immobile, en face de la Esmeralda.]

LA ESMERALDA, [se levant en sursaut.]
Quel est cet homme ?
CLAUDE FROLLO, [voilé par son capuchon.]
Un prêtre.
LA ESMERALDA.
Un prêtre ! Quel mystère !
CLAUDE FROLLO.
Êtes-vous prête ?
LA ESMERALDA.
A quoi ?
CLAUDE FROLLO.
Prête à mourir.
LA ESMERALDA.
Oui.
CLAUDE FROLLO.
Bien.
LA ESMERALDA.
Sera-ce bientôt ? Répondez-moi, mon père.
CLAUDE FROLLO.
Demain.
LA ESMERALDA.
Pourquoi pas aujourd’hui ?
CLAUDE FROLLO.
Quoi ! vous souffrez donc bien ?
LA ESMERALDA.
Oui, je souffre !
CLAUDE FROLLO.
Peut-être,
Moi qui vivrai demain, je souffre plus que vous.LA ESMERALDA.
Vous ? qui donc êtes-vous ?

CLAUDE FROLLO.
La tombe est entre nous !

LA ESMERALDA.
Votre nom ?

CLAUDE FROLLO.
Vous voulez le savoir ?

LA ESMERALDA.
Oui.
[Il lève son capuchon.]

LA ESMERALDA.
Le prêtre !
C’est le prêtre ! ô ciel ! ô mon Dieu !
C’est bien son front de glace et son regard de feu !
C’est bien le prêtre ! c’est lui-même !
C’est lui qui me poursuit sans trêve nuit et jour !
C’est lui qui l’a tué, mon Phoebus, mon amour !
Monstre, je vous maudis à mon heure suprême !
Que vous ai-je donc fait ? quel est votre dessein ?
Que voulez-vous de moi, misérable assassin ?
Vous me haïssez donc ?

CLAUDE FROLLO.
Je t’aime !-
Je t’aime, c’est infâme !
Je t’aime en frémissant !
Mon amour, c’est mon âme ;
Mon amour, c’est mon sang.
Oui, sous tes pieds je tombe,
Et, je le dis,
Je préfère ta tombe
Au paradis.
Plains-moi ! Quoi ! je succombe.
Et tu maudis !

LA ESMERALDA.
Il m’aime ! ô comble d’épouvante !
Il me tient, l’horrible oiseleur !

CLAUDE FROLLO.
La seule chose en moi vivante,
C’est mon amour et ma douleur !
Détresse extrême !
Quelle rigueur !
Hélas ! je t’aime !
Nuit de douleur !

LA ESMERALDA.
Moment suprême !
Tremble, ô mon coeur !
O ciel ! il m’aime !
Nuit de terreur !

CLAUDE FROLLO, [à part.]
Dans mes mains elle palpite !
Enfin le prêtre a son tour !
Dans la nuit je l’ai conduite,
Je vais la conduire au jour.
La mort, qui vient à ma suite,
Ne la rendra qu’à l’amour !

LA ESMERALDA.
Par pitié laissez-moi vite !
Phoebus est mort, c’est mon tour !
Hélas ! je suis interdite
Devant votre affreux amour,
Comme l’oiseau qui palpite
Sous le regard du vautour !

CLAUDE FROLLO.
Accepte-moi ! je t’aime ! oh ! viens, je t’en conjure !
Pitié pour moi ! pitié pour toi ! fuyons ! tout dort !

LA ESMERALDA.
Votre prière est une injure !

CLAUDE FROLLO.
Aimes-tu mieux mourir ?

LA ESMERALDA.
Le corps meurt, l’âme sort.

CLAUDE FROLLO.
Mourir, c’est bien affreux !

LA ESMERALDA.
Taisez-vous, bouche impure !
Votre amour rend belle la mort !

CLAUDE FROLLO.
Choisis, choisis.-Claude ou la mort !
[Claude tombe aux pieds d’Esmeralda, suppliant. Elle le repousse.]

LA ESMERALDA.
Non, meurtrier ! jamais ! silence !
Ton lâche amour est une offense.
Plutôt la tombe où je m’élance !
Sois maudit parmi les maudits !

CLAUDE FROLLO.
Tremble ! l’échafaud te réclame.
Sais-tu que je porte en mon âme
Des projets de sang et de flamme,
De l’enfer dans-l’ombre applaudis ?
Oh ! je t’adore !
Donne ta main !
Tu peux encore
Vivre demain !
O nuit d’alarmes !
Nuit de remord !
Pour moi les larmes,
Pour toi la mort !

Dis-moi : Je t’aime !
Pour te sauver !-
L’aube suprême
Va se lever.
Ah ! puisqu’en vain je t’implore,
Puisque ta haine me fuit,
Adieu donc ! un jour encore,
Et puis l’éternelle nuit !

LA ESMERALDA.
Va, je t’abhorre,
Prêtre inhumain !
Le meurtre encore
Rougit ta main !
O nuit d’alarmes !
Nuit de remord !
Assez de larmes,
Je veux la mort !
Dans les fers même
Je t’ai bravé.
Sois anathème !
Sois réprouvé !
Va, ton crime te dévore,
Phoebus vers Dieu me conduit !
Le ciel m’ouvre son aurore !
L’enfer t’attend dans sa nuit !
[Un geôlier paraît. Claude Frollo lui fait signe d’emmener la Esmeralda, et sort, pendant qu’on entraîne la bohémienne.]


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